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Diabetes tipo 2

(diabetes mellitus tipo 2, diabetes resistente a la insulina, diabetes, tipo 2)

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La glucosa se genera a partir de la descomposición de los alimentos. Es la fuente de energía del cuerpo. Puede absorberse de la sangre a las células con la ayuda de una hormona denominada insulina . Sin la insulina, la glucosa se acumula en la sangre y causa hiperglucemia. Al mismo tiempo, las células del cuerpo necesitan glucosa (energía).

La falta de insulina, o la resistencia ella, causa diabetes. En la diabetes tipo 2, el cuerpo es resistente a niveles elevados de insulina. El cuerpo contiene una gran cantidad de insulina pero las células no pueden utilizarla.

Los niveles altos de azúcar en sangre durante un período prolongado pueden dañar órganos vitales, como riñones, ojos y nervios.

El páncreas

El páncreas
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Causas

Dos afecciones contribuyen con la hiperglucemia en la diabetes tipo 2:

  • La resistencia a la insulina relacionada con la grasa corporal en exceso
  • La incapacidad del cuerpo de producir una cantidad adecuada de insulina

Factores de riesgo

Los factores que aumentan las probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de diabetes tipo 2
  • Padecer obesidad o sobrepeso (en particular, el exceso de peso en la parte superior del cuerpo y en el abdomen)
  • Comer gran cantidad de carne, en particular carne procesada (p. ej., carnes en conserva, perros calientes, embutidos)
  • Tener problemas de colesterol (bajo colesterol "bueno" HDL y triglicéridos altos)
  • Tener presión arterial elevada
  • Tener antecedentes de enfermedad cardiovascular
  • Tener antecedentes de diabetes gestacional o tener un bebé que pese más de 4 kg (9 libras)
  • Tener un trastorno endocrino ( síndrome de Cushing, hipertiroidismo, acromegalia, poliquistosis ovárica, feocromocitoma, glucagonoma)
  • Tener una condición relacionada con la resistencia a la insulina (p. ej., acantosis pigmentaria)
  • Resultados de análisis de sangre previos que muestren una menor tolerancia a la glucosa y a la glucosa en ayunas
  • Tomar determinados medicamentos (p. ej., pentamidina , ácido nicotínico, glucocorticoides, tiazida)
  • Tener un estilo de vida sedentario
  • Tener dificultades para dormir
  • Tener bajo peso al nacer
  • Sexo: más frecuente entre las mujeres de edad avanzada que entre los hombres
  • Raza: afroamericanos, hispanos, estadounidenses nativos, estadounidenses de origen hispánico, estadounidenses de origen asiático o isleños del pacífico
  • Edad: personas de mayores de 45 años y personas más jóvenes que son obesas y pertenecen a grupos étnicos en riesgo

Síntomas

Es posible que no manifieste·síntomas durante años. Los síntomas debido al alto contenido de azúcar en sangre o a complicaciones por la diabetes pueden incluir:

  • Aumento de la orina
  • Sed excesiva
  • Hambre
  • Fatiga
  • Visión borrosa
  • Irritabilidad
  • Infecciones recurrentes o frecuentes
  • Mala cicatrización de las heridas
  • Angina
  • Calambres dolorosos en las piernas al caminar
  • Adormecimiento u hormigueo en las manos o en los pies
  • En mujeres: infecciones vaginales frecuentes e infecciones del tracto urinario
  • Problemas en las encías
  • Comezón
  • Impotencia

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También le preguntará acerca de sus antecedentes familiares. Se le realizará un examen físico.

El diagnóstico se basa en los resultados de los análisis de sangre. La American Diabetes Association (ADA) estableció las siguientes pautas:

  • Síntomas de diabetes y un análisis de sangre al azar que revela un nivel de glucemia superior o igual a 200 mg/dl [11,1 mmol/l]
  • Análisis de glucemia tras al menos ocho horas de ayuno ( glucemia en ayunas ) que revelan niveles de glucemia superiores o iguales a 126 mg/dl (7,0 mmol/l) en dos días distintos
  • Prueba de tolerancia a la glucosa que mide el azúcar en sangre dos horas después de consumir glucosa con una medición superior·o igual a 200 mg/dl (11,1 mmol/l)
  • Nivel de HbA1c de 6,5% o superior, que indica un control deficiente de la glucemia durante los últimos 2 a 4 meses

mg/l = miligramos por decilitro de sangre, mmol/l = milimol por litro de sangre

Tratamiento

El tratamiento tiene el objetivo de:

  • Mantener el azúcar en sangre a niveles tan normales como sea posible
  • Prevenir o retrasar las complicaciones (la atención médica habitual es importante)
  • Controlar otras condiciones, como hipertensión arterial y colesterol alto

Si tiene sobrepeso, consulte con el médico acerca de un objetivo de peso razonable. Desarrolle con el médico un programa de dieta seguro. Si baja de peso, el cuerpo responderá mejor a la insulina.

La educación en grupos puede ayudar a las personas recientemente diagnosticadas a bajar peso hasta alcanzar el objetivo deseado.

Actividad física:

  • Puede hacer que el cuerpo se vuelva más sensible a la insulina.
  • Ayuda a alcanzar y mantener un peso saludable.
  • Puede reducir los niveles de grasa en la sangre.
  • Para mejorar el control de la glucemia: los ejercicios aeróbicos, un buen estado físico y el entrenamiento de resistencia pueden ayudar a mejorar los niveles de HbA1c. Los investigadores también han descubierto que el entrenamiento de fuerza y resistencia a largo plazo puede mejorar la HbAIc, aunque no se baje de peso.

Consulte con el médico acerca de las restricciones. Trabaje con el médico para elaborar un plan de actividades. Incluso una sesión breve de asesoramiento puede ayudar a aumentar los niveles de actividad.

La diabetes es un factor de riesgo para enfermedades cardíacas. El ejercicio puede ayudar a reducir este riesgo.

Pueden usarse medicamentos por vía oral para reducir el azúcar en sangre:

  • Metformina : una clase de medicamento que reduce la producción de glucosa del cuerpo. También hace que el cuerpo sea más sensible a la insulina. Esta combinación ayuda a mantener los niveles de glucemia dentro de los límites normales.
  • Medicamentos que estimulan las células del páncreas a producir más insulina (p. ej., sulfonilureas [ gliburida , tolazamida ], inhibidores de la dipeptidil peptidasa IV[ saxagliptina , sitagliptian ], repaglinida [Prandin])
    • La Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) ha advertido que la sitagliptina puede aumentar el riesgo de pancreatitis aguda.
  • Sensibilizadores a la insulina: una clase de medicamentos que ayuda al cuerpo a usar mejor la insulina (p. ej., pioglitazona )
  • Bloqueantes del almidón: una clase de medicamentos (p. ej., acarbosa , miglitol ) que reducen la absorción de glucosa en el torrente sanguíneo

Medicamentos inyectables, por ejemplo:

  • Miméticos de la incretina (p. ej., exenatida ) que estimulan la producción de insulina en el páncreas y reducen el apetito, lo cual a menudo deriva en una pérdida de peso (inyecciones dos veces al día)
  • Análogos de amilina (p. ej., pramlintida ) que reemplazan una proteína normalmente producida por el páncreas, escasa en las personas con diabetes tipo 2 (una inyección antes de cada comida)

Consulte con el médico acerca de su programa de medicamentos.

En algunos casos, el cuerpo no produce suficiente·insulina. Por ello, podría ser necesario utilizar inyecciones de insulina .

Son necesarias cuando los niveles de azúcar en sangre no se pueden mantener bajos después de probar con cambios en el estilo de vida y en los·medicamentos. .

Controlar los niveles de glucemia durante el día puede ayudarlo a mantenerse encaminado. También ayuda al médico a determinar si el tratamiento está funcionando. Esta medición es fácil de realizar con un detector. Llevar un registro de los niveles de glucemia es especialmente importante si toma insulina. La frecuencia de la medición depende del resultado del control de glucemia.

La HbA1c también puede controlarse en el consultorio del médico. Los médicos aconsejan que los niveles de HbA1c no superen el 7% (recomendación de la ADA). Se ha demostrado que este nivel conlleva menos complicaciones diabéticas.

Puede no ser necesario realizar mediciones habituales de azúcar en sangre para los pacientes con diabetes tipo 2. Puede no ser necesario para las personas con una condición que se mantiene razonablemente bajo control, incluso sin la administración de insulina. Consulte con el médico antes de interrumpir el control de azúcar en sangre.

Un estudio se centró en personas con una diabetes tipo 2 específica. Quienes recibieron vitamina E tuvieron un menor índice de problemas cardíacos.

Prevención

Los cambios en el estilo de vida parecen ser muy efectivos. Para reducir las probabilidades de padecer diabetes tipo 2:

  • Realice actividad física con regularidad.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Beba alcohol con moderación (dos vasos por día para los hombres y un vaso por día para las mujeres).
  • Lleve una dieta correctamente balanceada:
    • Ingiera suficiente cantidad de fibra.
    • Evite los alimentos grasosos.
    • Limite la ingesta de azúcar.
    • Coma más verduras de hojas verdes.

RESOURCES:

American Diabetes Association

http://www.diabetes.org/

National Diabetes Information Clearinghouse

http://diabetes.niddk.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Diabetes Association

http://www.diabetes.ca/

Team Diabetes Canada

Canadian Diabetes Association

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Última revisión septiembre 2012 por Brian Randall

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