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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica e incapacitante del sistema nervioso central. Causa lesiones en la vaina que cubre las fibras nerviosas, denominada mielina, en el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos.

Fibra nerviosa (neurona)

Vaina de mielina dañada
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Hay varios tipos de EM:

  • EM recurrente-remitente: los síntomas reaparecen de forma repentina cada unos pocos años, duran algunas semanas o meses y luego vuelven a la fase de remisión. En algunos casos, los síntomas empeoran cada vez que aparecen.
  • EM primaria progresiva: los síntomas empeoran gradualmente después de la primera aparición. Por lo general, no ocurren recaídas y remisiones.
  • EM secundaria progresiva: después de años de recaídas y remisiones, los síntomas comienzan a empeorar repentinamente de forma progresiva.
  • EM progresiva recurrente: los síntomas empeoran gradualmente después de la primera aparición. También puede ocurrir una o más recaídas.

Causas

La causa de la EM parecen ser los problemas del sistema inmunitario del organismo, pero se desconoce la razón exacta de estos problemas.

Las siguientes condiciones pueden contribuir a MS:

  • Infección viral u otra infección
  • Factores genéticos (herencia)
  • Factores ambientales
  • Descomposición de partes del sistema nervioso

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para MS incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Edad: entre 15 y 50 años
  • Estar expuesto a determinados virus
  • Tener familiares que padezcan EM
  • Tener ascendencia del norte de Europa
  • Crecer en un clima frío, a diferencia de un clima tropical
  • Tener ciertos genes del sistema inmunitario
  • Tener inflamación del nervio óptico
  • Tener niveles bajos de vitamina D (puede ser un factor de riesgo)
  • Fumar (puede ser un factor de riesgo)
  • Padecer herpes zóster (puede ser un factor de riesgo)

Síntomas

Los síntomas pueden variar de leves a severos y pueden incluir:

  • Adormecimiento u hormigueo en la cara o las extremidades
  • Visión dañada en uno o ambos ojos, incluso:
    • Visión borrosa
    • Visión doble
    • Pérdida de la visión
  • Dolor ocular
  • Fatiga
  • Mareos
  • Rigidez muscular
  • Espasmos musculares
  • Debilidad muscular
  • Falta de coordinación o caídas
  • Dificultad para caminar o mantener el equilibrio
  • Debilidad de una o más extremidades
  • Problemas de la vejiga, incluso:
  • Problemas intestinales, incluso estreñimiento
  • Disfunción sexual
  • Arrastrar las palabras al hablar
  • Dificultad para tragar
  • Olvidar las cosas, perder la memoria, y confusión
  • Dificultad para concentrarse o resolver problemas
  • Depresión

Los factores que pueden desencadenar o empeorar los síntomas incluyen:

  • Calor, a causa de:
    • Clima cálido
    • Baños calientes en tina o en regadera
    • Fiebre
  • Esfuerzo excesivo
  • Infección

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Imagen de resonancia magnética: examen en el que se utilizan ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del cerebro y la médula espinal
  • Estudios de potencial evocado sensorial: estudio que registra las respuestas eléctricas evocadas ante un estímulo sensorial
  • Punción lumbar: extracción de una pequeña cantidad de líquido (LCR) de alrededor de la médula espinal para detectar la presencia de leucocitos, anticuerpos y proteínas
  • Análisis de sangre para descartar otras enfermedades que pueden ser similares a la EM (p. ej., deficiencia de vitamina B12, enfermedad de Lyme, enfermedad autoinmunitaria)
  • Estudio de potencial evocado visual: para detectar problemas cerebrales que afectan la visión

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la EM es mitigar los síntomas, evitar recaídas, retrasar la discapacidad y desacelerar la progresión de la enfermedad.

Los tratamientos incluyen:

Los medicamentos pueden incluir:

  • Corticosteroides: para disminuir la inflamación del tejido nervioso y reducir la duración de los brotes de EM
  • Interferón ß (Betaseron) (una proteína que se produce naturalmente en el cuerpo): se usa para debilitar el sistema inmunitario
  • Acetato de glatiramer : para ayudar a evitar las recaídas de la EM al modificar la función del sistema inmunológico
  • Otros medicamentos inmunosupresores, como:
    • Inmunoglobina intravenosa
    • Ciclofosfamida (Cytoxan)
    • Mitoxantrona (Novantrone)
    • Azatioprina (Imuran, Azasan)
    • Metotrexato (Rheumatrex, Trexall)
  • Inmunoglobina intravenosa
  • Natalizumab (Tysabri): para EM recurrente-remitente (este medicamento está sujeto a un programa de registro obligatorio)
  • Relajantes musculares: para tratar la rigidez o los espasmos musculares
  • Fingolimod (Gilenya): medicamento nuevo que se administra por vía oral para reducir las recaídas y demorar el avance de la EM
  • Dalfampridina (Ampyra): un medicamento para mejorar la movilidad en os pacientes con EM
  • Pueden usarse inyecciones de botox para tratar la espasticidad en brazos y piernas.
  • Otros medicamentos para tratar:
    • Fatiga
    • Depresión
    • Dolor
    • Problemas de la vejiga o intestinos

Las terapias y cambios pueden incluir:

  • Ejercicio regular moderado con el permiso de su médico: nadar es especialmente benéfico.
  • Fisioterapia para ayudar a mantener la fuerza y el tono muscular, la agilidad y la capacidad para caminar
  • Masaje
  • Dieta rica en fibras para evitar la constipación
  • Técnicas de reducción del estrés
  • Dejar: el tabaquismo puede empeorar la EM y hacer que la condición evolucione a una forma más grave.

La terapia individual o grupal le ayudará a aprender estrategias para lidiar con los síntomas físicos y el estrés emocional.

Si se le diagnostica EM, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

No existen pautas para prevenir la EM, ya que se desconoce la causa.

Para prevenir brotes o empeoramiento de los síntomas si usted tiene MS:

  • Tome medicamentos como se los prescriban.
  • Evite el clima cálido.
  • Permanezca en lugares con aire acondicionado durante períodos de clima cálido.
  • Descanse adecuadamente.
  • Haga ejercicio regular y moderado con el permiso de su médico.
  • Evite los baños calientes en tina o regadera.
  • Asegúrese de obtener suficiente fibra en su dieta.
  • Para ayudar a reducir el estrés, puede recibir masajes regularmente.
  • Intente evitar las infecciones. Algunas medidas para lograrlo:
    • Incorporar buenos hábitos de higiene
    • Mantenerse alejado de las personas enfermas
    • Cocinar los alimentos por completo
    • Usar protección durante las relaciones sexuales
RESOURCES:

Multiple Sclerosis Association of America

http://www.mymsaa.org

National Multiple Sclerosis Society

http://www.nationalmssociety.org

CANADIAN RESOURCES:

Multiple Sclerosis Society of Canada

http://mssociety.ca

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Última revisión septiembre 2012 por Rimas Lukas, MD

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